Dard

Dard

The Dard is peculiar to the department of Vienne in France, but its physiognomy recalls that of the alpine dragons – and, like them, it probably evolved from mustelid accounts. It is a serpent with four legs and a short viper’s tail. It has the head of a cat and a mane running down its dorsal spine.

Dards drink milk from cows and can produce a terrifying whistle. They are nonvenomous, but bite viciously when provoked.

Peasants in Vienne claimed to recognize the dard’s likeness in the carvings of certain churches.

References

Ellenberger, H. (1949) Le Monde Fantastique dans le Folklore de la Vienne. Nouvelle Revue des Traditions Populaires, 1(5), pp. 407-435.

17 Comments

  1. En faisant du coup une recherche sur les couleuvres, j’ai découvert qu’il y a une légende sur le fait qu’elles boivent du lait :
    “Dans les campagnes, les couleuvres entreraient dans les étables pour s’enrouler autour du pied d’une vache afin d’atteindre ses mamelles et téter goulûment le lait. Cette légende peut trouver sa source dans le fait que ces serpents trouvés dans l’étable finissent sous la bêche ou la fourche de l’éleveur, qui, en leur éclatant l’abdomen, dévoile un liquide blanchâtre évoquant le lait caillé (ce liquide correspond en fait au contenu cloacal blanchâtre et aux œufs blancs des femelles gravides). En réalité, les couleuvres pénètrent dans les étables pour la chaleur qui y règne, pour chasser les souris et éventuellement pour pondre leurs œufs dans le fumier chaud et humide.”
    Je pense donc sincèrement que le dard provient en réalité de la couleuvre 🙂

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